為了選舉 委內瑞拉長期凍漲油價 鉅額補貼 現在開始嘗到苦頭
鉅亨網程宜華.綜合外電
2008 / 05 / 28 星期三 00:01

在熱錢追捧的盛況下,國際油價在上周輕易越過了 135美元,全球各國陷入一片缺油恐慌。消費者望油興嘆,股市投資者更忙著轉賣。不過這世界上可能有些國家並非如此,委內瑞拉、伊朗和沙烏地阿拉伯等坐擁豐富原油資源的地區,在政府的大力補貼之下, 1公升的油還不到新台幣 1塊錢,也不到美國油價的1/33,油價便宜之程度居全球之冠。

在台灣為著即將將大幅調漲的油價苦惱之際,應該很少人能想像在全球能源危機的趨勢下,只要拿出1.32美元就能加滿自己的車。南美洲的委內瑞拉(Venezuela)就是這樣的ㄧ個地方,這裡的油價為全球最低,價格僅為一公升瓶裝水的1/15,一公升牛奶的1/25!

當地一位正在加著油的商人 Roberto Morales接受《BusinessWeek》採訪時表示,「雖然聽起來有點誇張,但是在委內瑞拉,石油的確比水還便宜。」。

委內瑞拉油價之所以如此便宜,主要是因為國內供過於求和政府嚴厲的價格管制。過去10年來,委內瑞拉的汽油消費量穩步成長,每天消費量約為32萬桶,佔出口量 230萬桶的 14%,包括非法出口至鄰國的幾千桶石油。基本上,若以每人每日的消耗量來看,委內瑞拉只有23桶,美國則有69桶。

另外,委內瑞拉管理階層由於政治上的考量,長期以來一直控管油價並施行大量的補貼。而伊朗(Iran)和沙烏地阿拉伯(Saudi Arabia)也因為政府控管又有補貼,國內油價僅為每加侖 40-44美分,居全球油價便宜程度第二名與第三名。

乍聽之下這是政府為了人民著想所想出的最佳配套,但其實背後隱藏著許多利益因素和無法收拾的後果。

其實在委內瑞拉,便宜的石油一直都被認為理所當然。前幾任政府曾有試圖調漲,之後都遭到人民的嚴厲反彈,更引發街頭暴動和遊行來威脅政府下調油價。上一次發生於1989年的暴動死傷超過百人,原因就是起於當時的政府擬調漲油價。

因此,在委內瑞拉人的心中,穩定能源價格似乎就形同穩定政局。

而委內瑞拉即將在今年11月舉行大選,因此總統查維茲(Chávez)在這種敏感時刻並不願意做出任何損及民心的事,特別是調升油價。而且他 2006年以來支持度已經急速下跌超過 20%,因此現在不太敢再冒險。況且委內瑞拉通貨膨脹嚴重, 4月份通膨率達到了 29%,低油價對消費者來說是不失為一個減輕壓力的方法。

但是委內瑞拉的政策卻讓國營石油企業苦不堪言, Petróleos de Venezuela(PDVSA)去年補貼給國內石油消費的金額高達 110億美元,幾乎等於當年淨收入62.7億美元的 2倍,補貼的成本加上政府社會福利的承擔,使得 PDVSA被迫向國際市場求援,舉債上千萬美元以應付業務需求。

PDVSA 的出口額佔全國總出口量的 9成,而政府把手中滿滿的油元大量投資在社會項目,相對之下對於 PDVSA的投資就漸漸減少,使其產量和收入也開始下滑。

分析師指出,隨著委內瑞拉國內的石油消費和國際油價雙雙成長,政府要補貼給人民的金額也不斷增加。但是政府在這種政治上的關鍵時刻又不願調高油價,犧牲掉的便是國營石油企業的獲利空間。

政府補貼人民的方法固然很好,但是國際油價不斷上漲,補貼方案也會導致國家的財務吃緊。像最近印尼政府考慮將撤掉一些補貼方案並調高油價 30%,從每加侖1.80美元增加至2.50美元,結果引發大批群眾走上街頭抗議。

不僅如此,委內瑞拉自己的石油產量正在逐漸減少,從2005年 2月的日產量 277萬桶降至現在的 232萬桶,煉油廠營運中斷和意外的事件頻傳,預定好的探勘方案也因資金未到而遭到擱置。

上一次委內瑞拉油價調漲是在1998年的時候,當時外資企業受到政府拍胸脯保證不再凍漲油價的鼓舞,紛紛大舉搶入投資。但是當總統查維茲接管政權後,事情完全變了樣,對於油價實行嚴格控管的措施,一直到現在都還維持在每公升 3美分的價位,因此許多大企業包括荷蘭皇家殼牌 (Shell)、艾克森美孚(Exxon Mobil;XOM-US) 最後都紛紛撤離投資。

雖然其實總統查維茲也感覺到市場不平衡的狀況,在2007年初曾下令能源與石油部長Rafael Ramírez研究如果日後油價上漲對於經濟帶來的影響,不過消息傳出後換來民間排山倒海而來的批評,最後使得這個漲價提議無疾而終。



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