鉅亨網編譯吳國仲.綜合外電
2008 / 05 / 03 星期六 03:56

隨著油價近逼每桶 120美元,能源市場中有些事情似乎沒什麼道理;或是有,只是我們不懂。

我們都曾經耳聞各種油價高漲的理由:奈及利亞油管遭攻擊、美元走貶,或是討厭的避險基金投機等。石油每桶 120美元的水準,代表全球的原油帳單將佔去全世界經濟產出的8%,相當於2006年的兩倍之多。

然而,市場與消費者的用油習慣似乎沒什麼大改變(雖然Toyota的油電混合車賣得不錯)。每日8600萬桶的全球需求,並未有所動搖。或許每個人都以為油價將在幾年內大幅下跌,但其他的合理事物,解釋了我們似乎並非理性的行為。

《為何不少開點車?》

美國能源部評估,今年美國原油消費將僅減少20萬桶,不到每天2070萬桶油需的1%。油電車風潮與高里程限制規定的效果應該不僅於此?

或許10年後,一堆吃油老車仍將在路上馳騁。計2006年底止美國上路的1350萬輛車,平均年齡為 9.2年,從1990年的6.5年升上來(這部份要,感謝車商的造車品質越來越棒)。有鑑於此,目前每輛車的平均燃油效率仍為22.4英哩/1加侖,只比十年前多1英哩而已。

此外,與 5年前相比,美國人開車哩程數也並未減少。或許省油車款的推出,正當化了他們不必改變開車習慣的理由。

少開點車的獎勵到底值多少錢?即便攀抵每加侖3.50美元,汽油價格仍僅佔車主成本的一小部份。根據美國交通部的資料,汽車保險、牌照、註冊、稅務等林林總總的雜項,1台車每年要花上 5600美元。相較之下,如果1年開上15000英哩,汽油支出也僅2300美元。

《中國需求如何能持續攀升?》

中國3月石油需求較去年同期增加8%,為 2006年以來最快的上升速度。油市機制無法反映於採取汽油補貼的單一國家。

4 月份,時見中國國營加油站出現半哩長的排隊車潮(補貼後,配給油每加侖近3美元)。Exxon以及 Shell經營的加油站則維持自己的價格,以致車潮稀落。

《為何不多鑽點油出來?》

一般人可能會想,每桶 120元的油價足以激勵產油業者多鑽一些油井。即便以現下技術上最困難、最耗資本的鑽油計劃來看,每桶賣50美元都還是有獲利。但鑒於十年前石油曾跌到每桶10美元的慘況,因此在景氣循環的考量上,沒有業者敢押注油價不會大幅向下修正。

此外,勘油業界的產能有限,也是其中一原因。自2005年起,油田的資本支出已上漲1倍。由於缺乏人力、鋼鐵與設備,若干加拿大油砂開採計劃的成本大幅上升,在天然氣蘊藏豐沛的卡達,ExxonMobil原本計劃斥資70億美元於該國興建一廠區的計劃亦已取消。

《為何不多用點柴油?》

此前美國國會通過立法,限定國內柴油含硫量需低於15ppm(parts per million),不但使生質柴油開始受到注意,海外汽車業者亦因此得以向美國引進一系列柴油汽車。然而,美國消費者普遍對柴油的觀感,仍停留在過去的多煙、又臭。

J.D. Power & Associates主管John Tews說:「新柴油相當乾淨,燃燒效率也不差。」柴油可跑哩程數比汽油高出 35%,即便價格貴一些,但以省油的角度來看,跟汽油價格也相當。



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